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135 millions de personnes atteintes de démence en 2050

C’est une étude publiée jeudi dernier par l’Alzheimer's Disease International (ADI) qui met en avant ce chiffre alarmant.  Aujourd’hui à 44 millions, le nombre de personnes souffrant de démence triplera d’ici 2050 pour atteindre 135 millions.

A la veille de la réunion du G8 consacrée à la démence qui se tiendra à Londres, ce chiffre effraye beaucoup, en particulier le directeur exécutif d’ADI, Marc Wortmann. « C'est une épidémie mondiale, et ça ne fait qu'empirer: si l'on se projette dans le futur, nous voyons que le nombre de personnes âgées va connaître une énorme augmentation. Il est essentiel que l'Organisation Mondiale de la Santé fasse de la démence une priorité, afin que le monde soit préparé à faire face à cette situation ».

La démence est donc aujourd’hui considérée comme l’un des plus gros défis de santé publique de notre génération

La démence est un syndrome dans lequel on observe une dégradation de la mémoire, du raisonnement, du comportement et de l’aptitude à réaliser les activités quotidiennes. Selon les estimations de l’Organisation Mondiale de la Santé, 60 à 70% des cas de démence sont provoqués par la maladie d’Alzheimer. Elle est aujourd’hui l’une des principales causes d’handicap et de dépendance parmi les personnes âgées dans le monde. La démence est donc aujourd’hui considérée comme l’un des plus gros défis de santé publique de notre génération.

L’ADI indique que son précédent rapport, publiée en 2009, avait été sous-estimé, en particulier pour l'Asie et l'Afrique sub-saharienne.

A l’heure actuelle 32% des malades vivent actuellement dans les pays les plus riches, qui appartiennent au G8, mais la grande majorité (62%) vivent dans des pays aux revenus limités, voire pauvres « où l'accès à la protection sociale, aux services, à l'aide et aux soins sont très limités », indique les chercheurs de l’association.

« Nous menons une contre-attaque mondiale en réunissant les membres du G8 pour s'attaquer à la démence… »

Une situation qui ne fera qu’empirer puisqu’en 2050, la proportion de malades vivant dans ces pays atteindra 71%. « Dans les prochaines décennies, le fardeau de la démence se déplacera de façon inexorable vers les pays les plus pauvres » indique l’étude. Alzheimer's Disease International appelle tous les pays, « pas seulement ceux du G8 », à intensifier la recherche pour trouver un traitement curatif, et à améliorer le diagnostic et la prise en charge.

Un porte-parole du ministère de la santé britannique déclare : « Nous menons une contre-attaque mondiale en réunissant les membres du G8 pour s'attaquer à la démence en tant que problème mondial pour la première fois. Le sommet du G8 va constituer une opportunité unique de réaliser de réels progrès beaucoup plus rapidement, et de redoubler d'efforts pour trouver des traitements efficaces ».

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