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Quels sont les avantages du vaccin antipoliomyélitique ?

Le vaccin antipoliomyélitique protège contre la poliomyélite (polio), une maladie hautement infectieuse causée par un virus qui envahit le système nerveux. Avant l’introduction d’un vaccin en 1954, plus de 20 000 cas de polio étaient signalés chaque année aux États-Unis et environ 1 000 personnes mouraient chaque année.

Jusqu’à 95 pour cent des personnes infectées par le virus n’ont aucun symptôme et bon nombre de celles qui tombent malades ne présentent que des symptômes légers comme des maux de gorge, de la fièvre, des maux d’estomac ou des nausées. Les symptômes les moins fréquents comprennent des maux de tête et une raideur du cou, du dos ou des jambes. Moins de 1 % des personnes atteintes de polio deviennent paralysées.

La polio causée par le virus sauvage a été éliminée de l’hémisphère occidental. Il n’y a pas eu de cas aux États-Unis depuis 1979 ou dans les Amériques depuis 1994.

Des flambées de polio se produisent encore en Afrique et au Moyen-Orient, de sorte qu’un voyageur pourrait facilement ramener la polio dans ce pays. Mais les responsables de la santé pensent que le vaccin antipoliomyélitique pourrait éliminer la maladie à l’échelle mondiale d’ici dix ans.

Le vaccin est-il administré par voie orale ou par injection ?
Les quatre doses du vaccin inactivé contre la polio (VPI) sont administrées par injection. Parfois, ils sont administrés en même temps que le DTaP, le vaccin contre l’hépatite B ou le vaccin Hib.

Un autre type de vaccin – le vaccin antipoliomyélitique oral (VPO), qui est fabriqué à partir d’une version vivante et affaiblie du virus – n’a pas été utilisé aux États-Unis depuis 2000. Le VPO a été jugé un peu plus efficace que le VPI.

Malheureusement, il a eu un effet secondaire très rare mais dangereux : Environ une personne sur 2,4 millions qui ont reçu le VPO a contracté la polio. Décidant que le risque de donner ce vaccin était trop grand, le gouvernement américain l’a retiré du calendrier. Le VPI donné aujourd’hui a été amélioré pour protéger les enfants de la polio aussi efficacement que le VPO. Pour en savoir plus: www.lapassiondusoin.com

Quel est l’horaire recommandé ?
Qui ne devrait pas recevoir le vaccin antipoliomyélitique ?
Un enfant qui a déjà eu une réaction allergique potentiellement mortelle aux antibiotiques néomycine, streptomycine ou polymyxine B, ou qui a eu une réaction grave à une dose antérieure du vaccin, ne devrait pas se faire vacciner.

Y a-t-il des précautions à prendre ?
Les enfants qui sont modérément à gravement malades devraient probablement attendre qu’ils se rétablissent avant de recevoir le vaccin antipoliomyélitique.

Quels sont les effets secondaires ou les risques possibles d’un effet indésirable ?
Beaucoup d’enfants ressentent une petite douleur au site de l’injection. Aucun effet secondaire grave du VPI n’a été signalé.

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